Turismo de aventura en Galipán, El Ávila_Lourdes Denis Santana
Make your own free website on Tripod.com
Empresa de Turismo DENIS TOURS
Escribir a Denis Tours
Paquetes turísticos
Posada La Casa de Belén
Hospedaje Los Cachicamitos
Restaurantes
Galipán
El Peñón de la Virgen
El Picacho
La Chivera
Hotel Humboldt
Parque Nacional El Ávila
Deslave en El Ávila
Cabré, pintor de El Ávila
Poemas a El Ávila
Mausoleo Dr. Knoche
Museo de las Piedras
Imágenes de Galipán
Una heroína de Galipán
Sendero Belén Santana
Poemas a Belén Santana
La floricultura
Remembranzas
Leyendas y relatos
Enlaces de interés
Webmaster

Ruinas de la casa del Dr. Knoche - Foto: Andrés Eloy Sánchez Gottfried Knoche fue un médico de origen alemán que emigró a Venezuela en 1840 con el propósito de domiciliarse en La Guaira. Su objetivo era atender la numerosa población alemana establecida en el litoral venezolano. Knoche fue fundador del Hospital San Juan de Dios durante el gobierno del general Juan Crisóstomo Falcón. También fue director del Hospital de La Guaira (1854-1856).

Este médico se hizo conocido por atender a los pobres sin cobrar por sus servicios. Pero su mayor renombre obedece a que durante el siglo XIX inventó una técnica para embalsamar cadáveres. Se hizo famoso porque momificó a familiares y amigos. Hay testimonios de personas que vieron los cadáveres de personas y perros. La técnica consistía en inyectar una fórmula en la vena yugular a las personas que estaban a punto de morir. De este modo, el suero circulaba por todo el cuerpo y momificaba el cadáver, sin tener que extraer las vísceras. Su fórmula garantizaba la conservación del cuerpo durante largo tiempo. Lo curioso es que aún se desconoce en la actualidad.

Se cuenta que en las afueras de la casa permanecía el cadáver momificado de José Pérez, quien fuera soldado durante la Guerra de la Federación y era el encargado de proteger a las demás momias. También se dice que durante el siglo XIX, personajes muy conocidos fueron embalsamados por el Dr Knoche. Entre ellos, se cita a Tomás Lander y Francisco Linares Alcántara. Su actividad generó una leyenda impregnada de misterio y ficción. Según testimonios, Knoche mandaba a buscar los cadáveres que no eran retirados de la morgue del Hospital; los subía a su hacienda a lomo de burro, y luego experimentaba con su fórmula secreta.

Realizaba su labor de momificación en un laboratorio que instaló en su hacienda Bella Vista, ubicada en la ladera Norte de El Ávila, en el sector El Palmar, del Picacho de Galipán. El lugar está ubicado por la ladera montañosa que da al litoral, cerca de La Guaira. A cien metros de la casona tenía el laboratorio o mausoleo donde efectuaba sus experimentos. En su interior, tenía cinco tumbas de mármol y vidrio donde yacían su hija, el yerno, dos enfermeras y, finalmente, el propio Knoche. Cerca de sus últimos días, él mismo dejó la dosis preparada y encargó a su enfermera Amalie Weismann de suministrarle el suero. Amalie fue la última sobreviviente y última en ser momificada, en 1926, con la secreta fórmula.

Desde entonces, las ruinas de la hacienda donde el Dr. Knoche tenía su laboratorio han permanecido abandonadas. Las instalaciones han sido afectadas por el abandono, la vegetación y por la acción de vándalos y estudiantes de medicina interesados en descubrir los componentes del líquido momificador. En la actualidad, hay personas interesadas en rescatar la finca. Ángel Martínez y la familia Burgos -de La Guaira- tienen un proyecto para la recuperación de la hacienda y el mausoleo. Tienen como objetivos: rescatar la memoria del Dr. Knoche y convertir la hacienda Bella Vista en un lugar turístico. Desde hace varios años esperan el apoyo de las autoridades nacionales y regionales para rescatar del olvido a las momias de Knoche. El proyecto contempla la reconstrucción de la hacienda Bella Vista, la recuperación del mausoleo y la recreación de los cuerpos embalsamados en cera, yeso u otro material.

Se sabe que los venezolanos Alexandra Occhino y Andrés Eloy Blanco crearon la Fundación Gottfried con el propósito de preservar los restos de la que fuera la casa y el mausoleo del Dr. Knoche. Se dice que uno de los directivos de la Fundación Knoche es o fue Ángel Martínez, un escritor de La Guaira. No obstante, no ha sido posible obtener información precisa acerca de la referida Fundación

La hacienda Bella Vista tiene acceso desde Caracas, por San José de Cotiza. Para llegar es preciso caminar durante cuatro horas aproximadamente. Otra vía para llegar es desde Macuto, subiendo a pie hacia Galipán durante hora y media.

Autora: Lourdes Denis Santana
Visitar: Página principal


Bibliografía
Moreno, Gabriela (2000, Noviembre). Las momias criollas del doctor Knoche. Todo en Domingo. 2(60), pp. 46-48.
Pollak, Javier (2003, Abril 27). Knoche y sus momias deambulan por El Ávila [Información en línea]. Disponible: http://ultimasnoticias.com.ve/ediciones/2003/04/27/p15n1.htm [Consulta: 2003, Agosto 29].

Ampliar información en: InfoGuía.net (1993-2003). El Dr. Gottfried Knoche. Disponible: http://www.infoguia.net/foros/index.php/act/ST/f/84/t/20305.

Edición: Febrero, 2002
Copyright © Derechos Reservados

~ En caso de utilizar la información de este documento, se agradece citar la fuente ~